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Kia Soul GT-Line del 2024, el querido y último de los extravagantes utilitarios compactos

Por Ronny Emano Aharon

El Soul perdió parte de su peculiar encanto el año pasado como parte de una actualización de estilo, pero el Soul sigue siendo un pequeño utilitario con un interior espacioso que ofrece un valor estelar.

El Kia Soul del 2024 es el último de los extravagantes utilitarios compactos que surgieron hace una década. Competidores como el Scion xB y el Nissan Cube hace tiempo que desaparecieron, así que ahora el Soul compite sobre todo con SUV subcompactos como el Hyundai Kona y el Chevy Trailblazer.

Modelos y características

El Kia Soul es un utilitario subcompacto que está disponible en cinco modelos: LX, S, EX, GT-Line (el que probé) y GT-Line Tech.

El GT-Line da al Soul un aspecto más deportivo con llantas de aleación de 18 pulgadas, retrovisores del color de la carrocería con intermitentes integrados, parachoques delantero y trasero exclusivos.

Además, cuenta con salida de escape central cromada, embellecedores del color de la carrocería con detalles plateados, faros antiniebla, asientos de cuero sintético y tela.

Tren motriz

Todos los modelos están equipados con un 2.0-litros de cuatro cilindros en línea que hace 147 caballos de fuerza y 132 libras pie de torque. Este motor impulsa las ruedas delanteras (tracción total no está disponible en el Soul) a través de una transmisión variable continua (CVT).

Su interior

Desde un punto de vista ergonómico, el sencillo diseño interior significa que no hay mucho que ensuciar. Navegar por los menús de la pantalla táctil es fácil gracias a una interfaz intuitiva y botones físicos para las funciones de alto nivel.

Un asiento delantero regulable en altura y un generoso rango de ajuste del volante ayudan a acomodar a conductores de todas las tallas.

El techo alto y las amplias aberturas de las puertas facilitan el acceso a la parte delantera y trasera de una cabina aparentemente grande. Hay mucho espacio para la cabeza y las piernas delante y detrás: cuatro adultos no tendrán problemas para hacer viajes por carretera.

Todas las ventanas son altas y estrechas, con la excepción de la pequeña ventana abatible en la vista trasera de tres cuartos.

El Soul tiene un maletero profundo que le da más espacio de carga que otros SUV pequeños. Aunque esta configuración tiene un volumen impresionante (24,2 pies cúbicos), hay una gran joroba en la base de los asientos traseros cuando se pliegan, lo que limita la utilidad de los artículos más grandes.

El espacio de almacenamiento es decente para la clase, con un buen número de contenedores y cubículos para los ocupantes delanteros. La instalación de un asiento de auto es difícil a pesar de un asiento trasero espacioso, los anclajes se insertan profundamente y puede ser difícil acceder rápidamente.

Además, el acceso a las correas de sujeción en la parte posterior de los respaldos traseros se ve obstaculizada en el acabado Soul base debido a sus reposacabezas traseros no ajustables.

Mucha tecnología de serie

El Soul viene con un montón de tecnología de serie y disponible, y todo funciona bien. La mayoría de los acabados cuentan con una gran pantalla táctil integrada de 10,2 pulgadas que domina el salpicadero.

También me gusta el sistema estéreo Harman Kardon disponible, que proporciona una gran respuesta de graves y una buena calidad de sonido en muchos géneros musicales. La integración de smartphones Apple CarPlay y Android Auto es de serie. La carga inalámbrica está disponible.

Los sistemas de asistencia al conductor del Soul son consistentemente precisos y no activaron falsas alarmas en mi tiempo con el vehículo. Me impresionó especialmente el control de crucero adaptado opcional y el sistema de mantenimiento de carril.

Características de seguridad

Entre las características de seguridad de serie se incluyen mitigación de colisión frontal, mitigación de salida de carril, luces largas automáticas, alerta de ocupante trasero, y aviso de atención del conductor.

Probándolo

La aceleración máxima del motor de 2.0 litros es un poco escasa, pero el Soul se siente perfectamente ágil en ciudad. La dirección es natural y el paso por curva es mejor de lo esperado.

En la mayoría de los casos, el cambio automático CVT se siente como un cambio automático tradicional. La dirección ofrece un ligero esfuerzo que se acumula de forma natural cuando te mueves del centro.

El Soul tiene habilidades en las curvas similares a rivales más deportivos como el Mazda CX-30 y el Mini Countryman. Mientras que el Soul se detiene bien en situaciones de pánico, el único inconveniente es el pedal de freno sensible a bajas velocidades, que toma algún tiempo para acostumbrarse.

A diferencia de otros subcompactos, el Soul no ofrece tracción a las cuatro ruedas.

Los asientos delanteros son razonablemente cómodos, incluso después de estar sentado durante horas. La inclinación del respaldo trasero es fija, pero se ajusta a un ángulo cómodo. La conducción es firme y controlada, pero nunca dura. A diferencia de algunos rivales, el Soul no tiembla como si se estuviera desmoronando cuando se conduce sobre baches grandes.

A velocidades de autopista, el parabrisas en posición vertical genera un notable, pero no irritante, nivel de ruido del viento, y algo de ruido de los neumáticos es evidente también. Los cambios de marcha simulados significan que el motor no zumba al acelerar a fondo como algunas CVT automáticas.

Para concluir

El Kia Soul tiene mucho a su favor. Su forma cuadrada le proporciona una cabina y un maletero muy espaciosos. También es divertido de conducir, con un manejo por encima de la media y una intuitiva transmisión automática variable continua (CVT).

Dejando a un lado las pequeñas quejas, este pequeño SUV ofrece una sólida relación calidad-precio y es uno de los mejores compactos del mercado.

Precio: Desde US $ 20,853 – Consumo: 27/33/30 mpg ciudad/carretera/combinado.

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